Après le Connemara, je vous propose de découvrir la région plus au sud, le Burren.

Nous partons au sud de Galway, en direction de Kinvara. C'est jour de marché et comme j'aime les marchés qui sont souvent le reflet des habitudes locales, nous décidons de faire une petite halte.

Un groupe de musiciens joue des musiques irlandaises.

Il n'y a pas qu'en France que des étals de fromages me donnent envie. Celui-ci est vraiment alléchant. Malheureusement, nous n'en achèterons pas car nous sommes en début de journée et j'ai peur qu'il ne supporte pas de rester une dizaine d'heures dans la voiture.

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher

Le Dunguaire castle est majestueux. Il s'offre à nous avec un beau ciel bleu en toile de fond  ;-) Il date du 16ème siècle

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher

Après cet entracte et quelques pas dans le bourg, nous repartons en direction du site monastique de Kilmacduagh.

Sur la route, nous en profitons pour photographier une jolie chaumière.

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Nous arrivons au monastère de Kilmacduagh. Il fut construit à 5 km au sud ouest de Gort, à la limite des comtés de Clare et de Galway.

Eloigné de tout, il procure vraiment un sentiment d'isolement. Il aurait été fondé au début du 7ème siècle.

 

Au centre de ce vaste site se dresse cette belle tour ronde, légèrement penchée. Cette dernière daterait du 11 ème ou 12 ème siècle.

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Aux alentours, on peut voir les vestiges de plusieurs églises et de la cathédrale Teampall.

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En suivant la R460 vers le sud ouest, nous partons voir l'église de Killinaboy. Nous sommes curieux de découvrir cette église en ruine avec sa croix de Lorraine (en bons lorrains, on ne se refait pas lol).

Cette église date du 11ème ou 12ème siècle. Le pignon porte effectivement une belle croix de Lorraine qui serait la marque d'une relique de la Vraie Croix rapportée des croisades.

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher
Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher

De nombreuses tombes en forme de galerie (wedge tombs) jalonnent la toute petite route de Killinaboy qui remonte au nord vers Carron. Elles sont en accès gratuit.

 

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Ces tombes ont été construites entre la fin du néolithique et l'âge de bronze (environ 250à à 2000 avant JC)

Aujourd'hui, entre 500 et 550 tombes  sont conservées en Irlande. Elles se trouvent essentiellement dans l'ouest et le nord ouest du pays.

 

 

Nous nous arrêtons pour nous approcher de l'une d'elles.

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Heureusement que les Irlandais pensent à tout : les murets ont toujours un espace ouvert pour que l'accès soit facilité.

Vous avez quand même remarqué ? On a la classe ou on ne l'a pas avec le sac à main ;-)

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La prairie est colorée avec des orchidées et ces superbes géraniums sanguins.

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher
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Les masses calcaires typiques du Burren sont déjà bien visibles.

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Nous sommes vraiment dans une partie de l'Irlande où les vestiges préhistoriques ne manquent pas. Pour ne pas en faire non plus une indigestion, nous cherchons à voir des sites différents.

Nous partons visiter le Cahercommaun fort (Cathair Commaun Cliff fort sur la carte) qui se situe aussi sur la route de Killinaboy à Carron.

Ce fort composé de 3 enceintes est l'un des plus remarquables du pays. Il fut vraisemblablement construit à l'âge de fer et il fut occupé jusqu'au 9ème ou 10 ème siècle. Il ressemble au fort de Dun Aenghus situé sur les îles d'Aran.

Construit sur un éperon rocheux, le fort renfermait au moins 12 bâtiments dont certains étaient reliés entre-eux par des souterrains. Il aurait abrité environ une quarantaine de personnes, des éleveurs. Les différentes ceintures d'enceintes avaient une fonction : une pour le bétail, une pour les habitations.....

 

On y accède facilement, en 15 minutes de marche, par un chemin très bien aménagé. L'accès est gratuit.

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher
Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher
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Un peu plus au sud, à l'intersection de la R476 et de la R480, se dresse le Leamaneh castle (15ème siècle).

Il ne se visite pas, mais il est beau, avec en plus, pour lui aussi, son petit coin de ciel bleu !

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Nous continuons notre découverte jusqu'à Kilferona pour voir la cathédrale du 12ème siècle. Elle est vraiment en ruine et j'ai trouvé qu'elle n'avait pas un intérêt particulier. Par contre, la croix dressée dans le pré juste derrière est bien remarquable.

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Nous ne poussons pas vjusqu'à  Lisdoonvarna mais vous pouvez y faire un crochet si vous voulez visiter la Burren smokehouse. C'est également une bonne adresse qui vend du saumon fumé bio irlandais.

Nous remontons la "Dolmen cycleway" (R480) pour voir le fameux Poulnabrone (accès gratuit).

Vite vite, un bus arrive. Ce grand dolmen, posé au coeur du paysage minéral du Burren, date de 5000 ans.

Il s'agit d'une tombe mégalithique qui est la demeure mortuaire d'une vingtaine de personnes.

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Les paysages du Burren sont exceptionnels avec ces formes calcaires érodées et ce gris.

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La route entre le Poulnabrone et Ballyvaughan est pour moi la plus belle du Burren.

Nous faisons un arrêt sur le parking de Ballyallaban (voir sur la carte). La vue sur la côte offre des contrastes de vert et de bleu.

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Ballyvaughan est une jolie petite ville sur la côte avec de petites chaumières.

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher
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Le jour où nous avions quitté Dingle, nous avions prévu d'aller voir les fameuses Cliffs of Moher. Comme le temps était  très gris, l'hôtelière nous avait dit que noius ne verrions rien. Ce n'était pas grave, nous savions que nous pouvions y retourner lors de cette journée dans le Burren.

 

Nous quittons Ballyvaughan pour les rejoindre. Nous longeons la route côtière en direction de la black head, puis en direction de Fanore. Nous bifurquons à gauche en direction de la Caher Valley (L5047).

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher

La première partie de cette vallée est très jolie avec les Slieve Elva et la petite rivière pour décor.

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Nous arrivons aux fameuses Cliffs of Moher et là, la malédiction nous poursuit ;-) Le temps s'est couvert. Tant pis... Même si ce n'est pas la vue rêvée, elles sont tout de même impressionnantes.

Si vous y allez, ous ne serez pas seuls hein. C'est blindé de monde, de voitures, de bus de tout quoi, mais ça... nous le savions.

 

 

 

Road trip en Irlande : le Burren et les Cliffs of Moher

Je vous laisse avec cette vue sur la mer.

Prochaine étape, nous remonterons vers le nord pour découvrir le Donégal.

 

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