Après avoir sillonnés le sud ouest et le centre ouest de l'Irlande, je vous propose de partir à la découverte d'une région plus sauvage : le Donégal. Il ne jouit pas de la notoriété du Connemara mais il mérite vraiment le détour.

Coincé entre l'océan atlantique et l'irlande du Nord, ce comté fait partie, comme l'Irlande du Nord, de la province de l'Ulster.

Ces côtes balayées par les vents sont d'une grande beauté et cerise sur le gâteau, les touristes sont moins présents que dans les comtés précédemment visités.

Pour rejoindre le Donégal, nous traversons le comté de Sligo. Nous faisons un arrêt à proximité de la ville de Sligo, sur le site mégatithique de Carrowmore.

Sur ce site exceptionnel, une quarantaine de tombes mégalithiques constituent la plus grande concentration de tombes mégalithiques d'Europe.

Certaines d'entre-elles datent de 4500 à 4000 avant JC !

A l'entrée, on nous donne une plaquette en français. Nous partons pour 1 heure de visite en plein champs.

 

Voici les premières tombes, assez petites.

Road trip en Irlande : Le Donégal

Certaines sont disposées au centre d'un cercle marqué par des pierres.

 

 

Road trip en Irlande : Le Donégal

D'autres tombes en couloir sont plus impresssionnantes.

Road trip en Irlande : Le Donégal

Nous remontons et passons à proximité du Benbulben, cette magnifique montagne.

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Là où nous quittons le comté de Sligo et nous arrivons dans le Donégal, nous partons faire une première incursion en Irlande du Nord. Direction Belleek, puis nous empruntons les rives du Lower Lough Erne en direction de Enniskillen.

Nous faisons un arrêt dans cette ville. Son ancien marché au beurre a  été restauré.

Road trip en Irlande : Le Donégal

La place du marché est à présent entourée de boutiques d'artisans.

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En fin de journée, nous arrivons dans notre adorable B and B Gort Na Mona à Ardara.

 

Situé au calme, nous profitons d'une chambre coquette.

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Pour dîner, nous filons chez Nancy's un pub sympa.

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La pointe de Loughros Point à l'ouest d'Ardara est un vrai bout du monde enchanteur avec vue sur les Slievetooey et sur un très beau coucher de soleil.

Road trip en Irlande : Le Donégal
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Le lendemain, pour notre petit-déjeuner, belle surprise : voilà enfin une assiette avec du black et du white pudding (boudin noir et blanc). Moi qui ne mange pas plus de boudin noir, je peux vous dire que ce black pudding était délicieux. La texture et les épices du black pudding m'ont charmés.

C'est notre meilleur petit déjeuner irlandais en B and B.

 

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Nous partons à l'ouest de la ville de Donégal. Il ne faut pas hésiter pas à prendre la direction de Killybegs puis à Shalwy. Là nous quittons la R263 pour prendre la route côtière jusqu'à Kilcar (la ville du tweed).

Nous sommes seuls et la route est juste en surplomb de la mer. C'est beau.....

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Les crocosmias donnent une jolie touche orange aux paysages maritimes et à la magnifique plage de sable.

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Nous atteignons le parking des Slieve League juste après Teelin. Cet ensemble montagneux est l'un des plus impresssionnant du pays. Et franchement, nous l'avons préféré et de loin, aux Cliffs of Moher.

La bruyère est en fleur.

Road trip en Irlande : Le Donégal

Le temps s'est levé. Il ne fait jamais mauvais trop longtemps en Irlande ;-)

Road trip en Irlande : Le Donégal
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Nous nous régalons de ces si beaux paysages qui s'offrent à nous. C'est si beau qu'on aimerait rester là pendant des heures.

Ces falaises de 600 mètres tombent à pic dans la mer.

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En remontant vers Ardara, nous passons au Glengesh Pass, ce superbe défilé montagneux.

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A Dungloe, nous empruntons la route côtière de Dungloe à Crolly dans la péninsule rocheuse The Rosses. Cette petite péninsule est dotée de plus de 100 lacs et c'est l'un des endroits les mieux préservés du Donégal.

Nous croisons un copain à Marielle ;-)

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La plage de Portoo a une forme harmonieuse et de belles dimensions.

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A l'ouest de The Rosses, le mont Erigal est un peu le mont Ventoux Irlandais. Il culmine tout de même à 752 mètres ! Je peux vous dire qu'on le voit de loin.

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Dans le Glenveagh National Park, les lacs ne sont pas en reste. Je ne me souviens plus de celui-ci.

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Nous passons à Donégal, dans la ville qui porte le même nom que le comté.

Une vieille abbaye en ruine, la Donegal abbaye, est implantée sur le bord de la rivière. Elle date  de 1474.

Road trip en Irlande : Le Donégal
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Et pour terminer la découverte du Donégal, direction Derry et l'Irlande du Nord. Juste avant la frontière, nous montons au fort Grainan Ailigh.

 

Ce fort circulaire de 23 m de diamètre, à servi de résidence royale. J'avoue que j'ai du mal à l'imaginer. C'est l'un des plus impressionnants fort préhistorique du pays. Hormis sa forme circulaire, aujourd'hui l'intérêt d'y aller, c'est cette vue à 360°.

 

Road trip en Irlande : Le Donégal
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Voilà pour cette découverte du Donégal. Pour les prochaines étapes, je vous présenterai l'Irlande du Nord et sa célèbre Chaussée des Géants, avant de revenir ensuite en République d'Irlande.

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