En route aujourd'hui pour le dernier billet en Irlande du Nord. Nous allons découvrir deux endroits mythiques, la chaussée des Géants et la ville de Belfast.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous faisons un arrêt sur la plage de Downhill pour profiter des embruns et pour ramasser des coquillages une pièce de 2 € ;-)

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

En repartant, nous traversons le bourg d'Articlave.

Et là, on sent bien,  comme dans de très nombreuses villes que nous traverserons, que nous sommes dans un endroit du Royaume-Uni loyaliste  c'est à dire qui souhaite rester attaché à la couronne d'Angleterre.

Nous le verrons  également à Belfast, les habitants n'hésitent pas à mettre en avant, de façon ostensible, leurs idées : les trottoirs et les lampadaires sont peints aux couleurs du drapeaux de l'union jack, les maisons et la ville sont pavoisées avec ces mêmes couleurs.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous poursuivons notre route et nous passons à côté du château de Dunluce que nous ne visiterons pas. La forteresse date du 16ème siècle. Elle est posée juste à flanc de falaise.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous ne pouvions pas manquer à Bushmills la célèbre distillerie de whiskey. C'est la plus ancienne distillerie de wiskey au monde ! Nous ne la visiterons pas non plus car on préférons visiter une distillerie un peu moins industrielle à Dublin.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous arrivons à proximité de la Chaussée des Géants. Il y a foule !

Je vous livre tout d'abord une astuce pour éviter de payer le prix astronomique du parking du Visitor Center (18 £ pour 2 personnes): il faut aller se garer près du départ du petit train (6£), c'est à 300 mètres, puis il faut prendre la bande engazonnée à droite du Visitor Center.

Nous rejoignons le site à pied. On dirait une procession tant il y a de monde. Nous apercevons une langue de pierres. C'est là !

Il y a un monde fou sur ce tout petit bout qui s'avance dans la mer.
C'est marrant comme parfois on s'imagine des endroits. Pour moi, je voyais vraiment la Chaussée des Géants plus grande, plus impressionnante ! C'est vrai que de loin je me suis dit "Purée, mais c'est tout petit ! "

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

La Chaussée des Géants tire son nom d'une légende avec deux Géants, un Irlandais et l'autre écossais. Le site est classé au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Ces colonnes de basalte sont tout à fait remarquables et ça, c'est impressionnant !

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Mon photographe officiel est en pleine action ;-)

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

La plupart des touristes repartent.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

 Nous décidons de faire une boucle à pied, pour admirer les orgues de basalte, ces colonnes qui ne sont pas encore érodées.

Je reste de longues minutes à admirer ce travail de la nature. C'est unique !

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Le sentier nous permet de découvrir la côte qui n'a rien à envier aux côtes de la République d'Irlande.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous remontons dans la voiture et nous longeons la côte en direction du Rope bridge.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Le voici. Vous le voyez ?

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Allez, je m'approche.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Le voici vu de l'autre côté.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Ce pont à corde a vu le jour il y a 250 ans. Il relie la côte à un rocher. Il est suspendu à 25 mètres au dessus de la mer. Il ne faut pas avoir le vertige pour le traverser. Je n'y suis donc pas allée ;-)

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous traverserons les Glens of Antrim pour rentrer à Belfast, notre port d'attache. Nous les avons traversées sans avoir le temps de nous y arrêter. C'est dommage car cela mérite vraiment le détour !

Nous logeons à Belfast dans le nouveau quartier de la ville, le Titanic Quarter

C'est un quartier très moderne totalement réhabilité. Il est situé à l'endroit où existaient les plus grands chantiers navals du 19ème siècle .

Ce quartier ne correspond pas du tout à l'image que j'avais de la ville avant de me documenter pour ce voyage.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Voici le magnifique musée du Titanic. Ca forme rappelle l'avant du célèbre bateau.

Alors pourquoi un musée Titanic à Belfast ???

Et bien tout simplement parce qu'il a été construit à cet endroit. Et oui !

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

La visite vaut vraiment le coup

On y découvre le chantier, l'histoire de sa construction....

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

...une superbe maquette

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

La reconstitution de cabines de première, de seconde et de troisième classe.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Après la visite du musée, nous partons à la découverte de la ville. Nous sommes à 15 minutes à pied.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Il est beau ce poisson.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

L'entrée de la ville est marquée par la Albert Clock.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Cette ville au passé très industriel montre quelques beaux bâtiments qui furent peut-être la propriété de la bourgeoisie protestante libérale du 18 ème siècle.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Le centre est très animé a cette heure, cela tranchera avec la fin de journée où nous avons croisé peu de monde. Notre hôte nous a expliqué par la suite que depuis les Troubles, les habitants avaient massivement quitté le centre de la ville.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous arrivons devant le magnifique pub The Crown. Il date de 1826.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

A l'intérieur, le comptoir est toujours éclairé par des lampes à gaz. De petits compartiments, les snugs, permettaient aux personnes aisées, de venir boire un verre à l'abri des regards. Ces compartiments sont toujours là et sont pris d'assaut.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

En continuant ma promenade, je trouve ma voiture de mariage.

Bon, ok, je n'ai pas la tenue ....

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous nous dirigeons ensuite vers Belfast Ouest. Ce gros quartier populaire d'environ 100000 habitants est en majorité catholique. La visite de ce quartier permet de comprendre les origines du conflit qui opposa catholiques et protestants.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous arrivons dans le quartier. D'innombrables fresques (murals) jalonnent les murs. Elles ont vu le jour dans les années 1980 par solidarité pour les grévistes de la faim

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous passons à proximité d'un des endroits qui délimite un quartier catholique et protestant. Ils sont séparés par un mur et là où passe la route, de grosses portes en fer sont aujourd'hui ouvertes. Mais à la moindre tension, elles sont fermées.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Les temps sont apaisés même si à la moindre étincelle cela pourrait s'embraser....

Cette croix des croix représente cette volonté de paix.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous voilà dans le quartier protestant.

 

Une église y est à vendre

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Les fresques ne célèbrent pas les mêmes personnes.....

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Les habitants affichent leur appartenance....

Je ne pensais pas que c'était encore si marqué de ce côté et ça l'est beaucoup plus que côté catholique.

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

A cet endroit, un attentat de l'Ira a tué des innocents dans ce bar. L'endroit est transformé en mémorial.

Je me replonge dans cette histoire et ces images que je voyais à la télévision dans les années 80. Ca fait froid dans le dos.

Le quartier ne veut pas oublier !

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast

Nous repassons dans le quartier catholique et nous arrivons devant la fresque célèbre de Bobby Sand, un des grévistes de la faim qui est décédé en 1981.

 

Et je terminerai ce billet avec sa célèbre phrase pacifiste "notre revanche sera le rire de nos enfants"

Road trip en Irlande : de la chaussée des géants à Belfast
Tag(s) : #Europe, #Irlande