Nous voici à Fontevrault l'Abbaye, à l'Est du département du Maine et Loire, juste à la "frontière" avec l'Indre et Loire.

Cette abbaye fut une prison de 1814 à ..... 1963 !!! Et oui, ce n'est pas très vieux. De nombreux travaux ont alors été réalisés pour rendre ce bâtiment à sa vocation première et nous le présenter (presque) tel qu'il existait avant sa transformation.

Blanqui, Maurras...y furent internés.

Mais revenons à cette abbaye.

Elle fut fondée par Robert d'Abrissel (1045-1116). Elle était bien différente de ce qui se faisait à l'époque. En effet, elle était divisée en plusieurs monastères : celui des hommes, celui des femmes, celui des lépreux....

A la suite de Dabrissel, l'abbaye fut dirigée par une abbesse qui "privilégiait" plutôt le monastère des femmes et non pas celui des hommes qui manquait de nourriture....

 

En 1738, Louis XV confia 4 de ses filles à Fontevrault afin de parfaire leur éducation. D'ailleurs l'abbesse de l'époque fut élevée au rang de duchesse pour pouvoir s'asseoir face aux filles du Roi.

Commençons la visite: après avoir franchi un porche et passé la caisse, nous découvrons en contrebas, l'abbatiale lovée dans un écrin de verdure.

 

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Fontevraud est une abbaye royale. Oui royale ...

 

Henri Platagenêt, Roi d'Angleterre épousa Aliénor d'Aquitaine (qui fut Reine de France et l'épouse de Louis VII, Roi de France). De par ce mariage, le Roi d'Angleterre se retrouve être un vassal du Roi de France sur les territoires apportés par Aliénor, l'important Duché d'Aquitaine (des Pyrénées côté basque en passant par l'Aquitaine, le comté d'Anjou, le comté d'Auvergne...)

Fontevraud se situe donc sur les terres d'Henri de Plantagenêt, Roi d'Angleterre. Il y fut donc enterré, ainsi qu'Aliénor et 10 ans après le Roi Henri, Richard Coeur de Lion y fut également enterré.

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Voici les gisants d'Aliénor d'Aquitaine et de Henri II Roi d'Angleterre

 

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Nous passons ensuite dans le grand réfectoire : 45 m de long et 10 m de large ! Les "pensionnaires" mangeaient sans parler été comme hiver, sans chauffage !

 

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Nous arrivons ensuite face à la cuisine romane. C'est l'un des clous de la visite. L'intérieur est surprenant avec des cheminées partout

 

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La salle capitulaire de style Renaissance est richement décorée. Les peintures murales sont de 1563 et certaines abesses n'ont pas hésité à faire ajouter leur portrait sur certaines peintures (elles avaient un ego bien développé !)

 

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Le cloître du Grand Moûtier est un des plus grands cloîtres de monastère que l'on connaisse. Il est du 16ème. Il est vraiment superbe, dommage qu'une oeuvre pas du tout à mon goût y soit entreposée.

 

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Nous quittons Fontevrault pour partir découvrir Ussé, le château de la Belle au Bois Dormant.

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