Je vous amène aujourd'hui avec moi sur la dernière étape de notre visite en Lettonie : le palais de Rundale surnommé le Versailles letton.

 

Ce palais a été construit  à partir de 1735 pour le baron Ernst Johann Biron , duc de Courlande, par l'architecte du palais d'hiver de Saint Pétersbourg, Bartolomeo Rastrelli. Ce dernier ne put achever les travaux que vers 1764-1765 en raison des aléas du destin de son commanditaire. Ernst Johann connu en effet, une vie agitée. Après la mort de l'Impératrice Anna Ivanovna, il fut nommé Régent de Russie. Mais les maisons aristocratiques rivales de Russie furent rapidement menacées par son pouvoir et elles l'envoyèrent en Sibérie. Après 22 ans d'exil, la grande Catherine lui rendit son titre et son duché. Il vécut la plus grande partie de son règne dans son palais de Julgava également en Lettonie (devenu depuis une université) et en été dans ce palais de Rundale.

 

Par la suite ce palais devint un entrepôt à blé ou même un gymnase et une école à l'époque communiste.  C'est la raison pour laquelle, le mobilier et les oeuvres d'art présentées ne sont pas d'origine! Il fut tout de même transformé en musée en 1970, encore sous l'ère soviétique.

 

Le château est précédé par les anciennes écuries en forme d'hémicycle.

 

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Ce beau palais est de style baroque.

Sa façade est symétrique et très harmonieuse.

A l'époque du baron, l'aile est accueillait les réceptions et l'aile ouest abritait les appartements

 

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Le château est composé de 138 pièces et nous avons pu en visiter un tiers car toutes les pièces ne sont pas encore restaurées.

 

La salle du trône qui servit de grenier après la guerre

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Nous voilà dans la salle blanche qui était la principale salle de bal. Durant la Première Guerre mondiale, elle fut convertie en hôpital.

 

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J'admire cette superbe collection de vases

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au son de la pianiste qui joue très bien.

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La galerie

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Tout le palais était chauffé grâce à un réseau de 80 poêles en porcelaine.P1190833.JPG

 

 

La chambre du duc

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Jettons un oeil sur les jardins à la française situés à l'arrière du palais

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la salle de billard

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Nous pénétrons dans le cabinet de toilette de la duchesse. L'originalité de son plafond est qu'il est très bas car les appartements des domestiques étaient installés juste au dessus.

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La chaise en marquetterie

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Le plafond très bien restauré

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Nous filons découvrir l'extérieur et les jardins.

La façade arrière est aussi superbe.

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Les jardins, à la française ont été inspirés de ceux de Versailles. Ils ont été totalement restaurés et inaugurés en 2004 !

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Voilà, nous terminons là notre découverte du second pays balte.

Demain, nous prendrons la route pour l'Estonie.

J'espère que ces quelques billets vous ont permis de découvrir La Lettonie et de vous faire une idée plus précise de celle-ci .

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