En ce 4 ème jour, voilà une étape que j'attendais avec beaucoup d'impatience. La lecture des guides m'avait mis l'eau à la bouche et le programme de la journée était alléchant : la visite du château de Trakaï à l'ouest de Vilnius, la ville, Senieji Trakaï, un joli petit village et le mémorial de Paneriaï symbole de la barbarie nazi.

 

En ce 29 juillet, le beau temps est avec nous. C'est idéal pour faire de jolies photos du château tout en briques. Le château superbement restauré,  se dresse sur une île. Le cadre fait rêver !

Difficile d'imaginer qu'en hiver, les pêcheurs cassent la glace et les enfants font du hockey sur le lac.

 

Ce château date de la fin du 14ème siècle. Après la victoire des chevaliers teutoniques, il devient la résidence du fameux Vitautas, le grand duc du coin.

 

 

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Nous passons sur le pont  pour rejoindre l'intérieur du château

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  Nous pénétrons dans la première cour intérieure. 

Toutes les pièces sont aménagées en musée avec l'histoire du château, l'histoire de sa restauration, des objets retrouvés dans les fouilles...

La restauration a débuté, dans les années 50 ou 60, sous l'ère soviétique.

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Voici la salle que j'aime le plus.

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Voilà le fameux Vitautas. Il manque juste un petit sourire mais c'est comme les serveurs et serveuses lituaniens, le sourire se fait rare !

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Après une petite bière pour nous déshaltérer, nous filons découvrir les maisons des karaïtes. Il s'agit d'une communauté originaire de Mésopotamie. Il se définissent comme des Turcs pratiquant une religion issue du judaïsme. Ils parlent une langue turque qui associe plusieurs dialectes. Lorsque Vytautas étend son grand duché jusqu'à la mer Noire, il ramène 400 familles karaïtes de Crimée. Aujourd'hui il ne reste que 260 karaïtes en Lituanie dont 70 environ à Trakaï.  Ils vendent des chaussons  de viande (kibinaï) en face du château.

 

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Toutes les maisons sont plus belles les unes que les autres !

Sur le pignon des maisons karaïtes, il y a toujours 3 fenêtres : une pour Dieu, une pour la Lituanie et une pour Vytautas !!! Il est donc facile de les identifiées.

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Nous arrivons à proximité du second château de Trakaï.

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Il était très important

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Mais il n'a pas eu la chance d'être entièrement restauré

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Un dernier regard sur le premier chateau et nous filons vers Senieji Trakaï

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Ce village est  situé à 3 km deTrakaï. 

Il fut la capitale des grands ducs avant Vilnius. Difficile à croire !

Son intérêt aujourd'hui ? La superbe enfilade de maisons pointues et colorées. J'adore ça !

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Pour terminer la journée, nous partons vers Paneriaï.

Nous passons devant le beau portail d'une église

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  Je tenais à visiter ce site pour comprendre l'histoire du pays. Histoire hélas assez similaire dans les 2 autres pays baltes.

Je n'imaginais pas que les pays baltes aient vécus tant de barbaries...entre les nazis et les soviétiques, ils ont été servis. J'ai compris pourquoi ils sont aujourd'hui aussi fiers de leur Indépendance, de leur pays, de leur liberté retrouvée. Oui, j'ai compris !

 

Paneriaï : le nom d'une ville que j'ai évoqué lors d'une magnifique rencontre avec des Lituaniens. Lorque j'ai prononcé ce nom, leur visage s'est soudainement figé. Cela leur glace encore le sang.

Durant la seconde guerre mondiale, les nazis ont ouvert ce "camp", à la périphérie de Vilnius. Ils ont amené là, par camion et par train, les juifs des 2 ghettos de Vilnius (70 000 personnes ) et des opposants lituaniens, des prisonniers russes, des intellectuels polonais. Entre juin 1941 et juillet 1944, 100 000 personnes ont été exécutées dans cette forêt qui paraît si tranquille !

 

A notre arrivée, nous avons été accueillis par un jeune homme qui a pris le temps de nous faire une visite rien que pour nous. Une belle rencontre.

 

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Les personnes étaient exécutées à l'arme à feu, au bord de ces fosses devenues de vrais charniers

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En 1943, les Allemands sentent le vent tourner. Ils veulent faire disparaître toutes les traces de ces charniers. Ils demandent à des prisonniers de dégager les corps. Avec cette machine les restes sont conduits dans un bûcher.

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Des stèles sont dressées sur tout le site pour que personne n'oublie

 

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C'était très émouvant

 

Pauvres Lituaniens qui vont ensuite vivre l'Occupation soviétique et les déportations dans les nombreux goulags.

 

 

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